Воскресенье, 04.12.2016, 13:09
TERRA INCOGNITA

Сайт Рэдрика

Главная Регистрация Вход
Приветствую Вас Гость | RSS
Главная » Криминальное Чтиво » Сокровищница боевой фантастики и приключений

Рон Хаббард / Поле боя - Земля
10.10.2016, 19:37
- Люди, - громко произнес Терл, - очень опасные существа.
Покрытые густой шерстью лапы братьев Чамко застыли над клавиатурой. До этого оба увлеченно играли в лазерную охоту. Братья приоткрыли ороговевшие веки и изумленно уставились янтарными зрачками на говорившего. Даже официантка, возившаяся с посудой, посмотрела на Терла с тревогой.
Прозрачный купол зала отдыха Межгалактической Рудной Компании таинственно пропускал через себя легкие отсветы ночного неба. Луна тускло серебрила крестообразные переборки огромного помещения.
Терл поднял глаза от книги, которую сжимал в своих когтистых лапах, и обвел взглядом присутствовавших. По их испуганному виду он понял, какое впечатление произвели его слова. Это слегка развеселило его: какой-никакой способ разбавить однообразие пребывания их на этой забытой богом планете. Десять лет службы в горнодобывающем лагере на краю Вселенной - большой срок. Слишком большой...
Придав голосу внушительности и добавив в него рычащих ноток, Терл повторил свою мысль:
- Да, люди - это очень опасные существа.
Чар сверкнул глазищами в его сторону:
- Интересно, что это за книга, в которой ты вычитал сие?
Терл уловил иронию, но не стушевался. Кто такой, в конце концов, этот Чар? Так... мелкий служащий. Не чета ему, Терлу, - шефу секретной службы.
- Это вовсе не из книги. Это мое собственное заключение.
- Да? Что же тебя натолкнуло на него? - продолжал явно иронизировать Чар. - И что все же за книга у тебя в руках?
Терл величественным жестом указал на обложку: "Сводный отчет геологической службы". Это был настоящий фолиант из материала, делавшего его почти невесомым, особенно на такой планете, как Земля, с ее смехотворно низкой гравитацией.
Чар пренебрежительно хрюкнул:
- Если так было, то, думаю, лет двести-триста назад, а может, и больше. Зачем тебе копаться в истории, если можно взять последний отчет службы - там ясно сказано, что мы уже тридцать пятые по счету отправители бокситов с этой планеты.
Братья Чамко переглянулись и решили продолжить игру. Но как они ни вглядывались в экран, не могли сосредоточиться. Слова Терла накрепко засели в их головах.
- Сегодня, - продолжал свое Терл, - я просматривал снимки с разведдрона. Зафиксировано более тридцати особей в долине рядом с тем пиком.
При этом Терл махнул лапой в восточном направлении, в сторону горной гряды, освещаемой теперь Луной.
- Ну и...?
- Вот я и решил покопаться в книгах. В той долине должно быть много человекообразных, - для пущего эффекта Терл выдержал паузу. - Вообще на этой планете их тысячи, а возможно, и больше.
- Послушай, нельзя же верить всему, что где написано, - попытался возразить Чар. - Вот во время моей службы на Арктурусе...
- Эта книга составлена на основе исследований Департамента по культуре и этнологии Межгалактической Рудной Компании, - не обращая внимания на слова Чара, раздраженно пояснил Терл.
Младший Чамко удивленно пошуршал глазницами:
- А я и не знал, что существует такой Департамент...
В свою очередь презрительно засопел и Чар:
- Да его расформировали больше века назад. И все из-за того, что бесполезно прожирал деньги. Поболтали об экологии и заглохли, как водится... - Он резко подался всем телом к Терлу. - Ты никак задумал незапланированные сокращения? Задницу хочешь прикрыть? За мой счет списать затраты на дыхательный газ? Запомни, от меня ты не получишь ни одного рабочего!
- Успокойся, умерь свой пыл, - примирительно начал Терл. - Я только хотел сказать, что...
- Знаю, что ты хотел сказать! Ты не зря занимаешь свою должность: ты умен! Верно - умен. Не развит, нет, а просто умен. Наверное, задумал поохотиться за казенный счет?! Конечно, кто же из психлосов с их правосторонней черепной костью откажется?!
Младший Чамко оживился:
- Признаться, я порядком устал от этих пух-пух-пух и та-та-та! Поохотиться было бы неплохо. Я не думаю, что кто-нибудь...
Чар обернулся к нему, словно танк, нацеливающий пушку:
- Неплохо бы поохотиться? На этих? Да ты хоть раз их видел? - Он резко вскочил на ноги, от чего пол содрогнулся, и приложил лапу к поясу. - Они мне вот посюда! Совсем безволосые. Только на головах немного растительности. Все грязно-белого цвета, как слизняки... И такие хлюпики, особенно когда запихиваешь в мешок. - Он с отвращением рыгнул и поднял кружку с кербано. - Слабаки - не смогут поднять вот эту кружку, не надорвав кишки. И... совершенно несъедобные.
Он залпом опрокинул в себя кербано и передернул плечами.
- А ты что, видел их? - удивленно полюбопытствовал младший Чамко.
Чар плюхнулся на стул, так что содрогнулся купол, и протянул пустую кружку официантке.
- Нет, живьем не видел. Только скелет в шахте. Но мне рассказывали...
- Эту планету населяли тысячи таких существ! Тысячи! - твердил свое Терл, игнорируя выступление Чара.
Чар хохотнул:
- Неудивительно, что все они передохли. Они ведь дышали этой кислородно-азотной дрянью! Смертельно опасная смесь...
- Кстати, вчера моя маска треснула, - вспомнил младший Чамко. - У меня искры из глаз посыпались и в мозгах помутилось, пока с ней справился. Действительно, ужасная смесь... Как я мечтаю поскорее вернуться домой, где можно разгуливать без всяких масок! У нас ведь гравитация нормальная - хоть оттолкнуться есть от чего. И потом у нас все такое красивое кругом, фиолетовое, не то что здесь - дрянь зеленая повсюду! Правильно отец говорил: "Не будешь хорошим психлосом, сгниешь в какой-нибудь дыре". Прав был отец...
Чар, не спуская глаз с Терла, спросил:
- Ты и в самом деле собираешься устроить охоту на людей?
Терл сидел, уставившись в свое чтиво. Он заложил когтем то место, на котором остановился, захлопнул книгу и положил ее на колени.
- Все-таки ты заблуждаешься, - задумчиво произнес он. - В этих существах было что-то такое... Здесь сказано, что задолго до нашего прихода у человекообразных существовали большие города на всех континентах. Были летающие машины, корабли. Они даже забрасывали всякую всячину в Космос.
- Но откуда известно, что это они? Может, это какая-нибудь другая раса? - сомневался Чар. - Или вообще одна из затерявшихся колоний психлосов?
- Нет, исключено. Психлосы не могут дышать этим воздухом. Это были самые настоящие человекообразные. Кстати, тебе известно, что пишут историки о нашем приходе на эту планету?
- Что же?
- Однажды люди отправили в Космос что-то вроде послания. Дали описание и координаты своей планеты, картинки с ее изображением и т. п. Послание это перехватила Психло. А что было потом, знаешь?
- Хм... - неопределенно отозвался Чар.
- Пробы и карточки были изготовлены из очень редкого металла, стоимость которого измерялась звонкой монетой. Компания заплатила правительству Психло шестнадцать триллионов галактических кредиток за разрешение на разработки. Единственной проблемой оказалась необходимость в больших запасах дыхательного газа.
- Сказки все это! - не сдавался Чар. - На всех планетах придумывают похожие истории. - Он безобразно широко зевнул. - Все это если и было, то тысячи лет назад. Ты разве не замечал, что Департамент по межрасовым отношениям постоянно сочиняет подобные истории из далекого прошлого так, чтобы никто не смог поверить?
- А я все же намерен отловить хоть одно существо, - признался Терл.
- О, только не рассчитывай на моих подчиненных и оборудование, ясно?
Терл оторвал свою громадную тушу от стула и, скрипя половицами, направился в спальное крыло.
- У тебя просто мозги поехали, как у поганого дерьма, - прошипел ему вслед Чар.
Братья Чамко вновь прилипли к экрану, сбивая одну мишень за другой.
Чар посмотрел в пустой проем двери: знает же шеф секретной разведки, что ни один психлос не пойдет добровольно в те горы. Терл, видно, и впрямь свихнулся - там же полно урана.
Но Терл, направлявшийся теперь к своей комнате, вовсе не считал себя сумасшедшим. Он сам дал старт слухам, так что уже никто не удивится, когда он начнет осуществлять свой гениальный план, который позволит ему добиться могущества, богатства и вырваться с этой отвратительной планеты. Человекообразное существо - вот что ему нужно! Сначала одно, потом он добудет и других. Он сделал лишь первый шаг, но как удачно! Засыпая, Терл упивался собственной сообразительностью.


День для похорон выдался удачным, только заниматься этим хлопотным делом, похоже, никто не собирался.
Черные тучи, разрываемые острыми горными вершинами, мрачно надвигались с запада, щадя лишь небольшие лоскутки голубого неба.
Джонни Гудбой Тайлер стоял рядом со своим конем на верхнем краю горного луга и удрученно созерцал полуразрушенную деревню. Ему предстояло достойно похоронить своего отца. Тот скончался не от красной сыпи - так что бояться не приходилось. Просто искрошились его старые, усталые кости.
Джонни поднялся еще затемно и, с трудом подавив отчаяние, собрался отдать отцу последний долг. Он подозвал Быстроногого, своего самого лучшего коня, накинул на него уздечку из коровьих жил и долгим, изнурительным галопом пустился вниз по лугу, загоняя диких быков к опасной теснине. Потом он умело вышиб мозги самому крупному и жирному, а тетке Элен велел развести огонь и приготовить еду.
Тетка, однако, оказалась не готовой к исполнению. Она сломала свой самый острый кремень и теперь не знала, как ей освежевать и разделать тушу. Джонни с укором смотрел на женщину. Он был заметно выше всех деревенских мужчин, крепкий, мускулистый, загорелый. Его пшеничные волосы ласково теребил ветер. Тетка уловила взгляд Джонни и довольно быстро отыскала другой кремень, правда, очень старый и тупой. Но уже скоро ее сгорбленную фигурку можно было увидеть в дыму коптильни.
Сородичи могли бы быть и порасторопнее, думал Джонни.
Он вспомнил последние большие похороны. Ему было пять лет, когда умер мэр Смит. Пели песни, читали проповеди... Угощение было богатое, танцевали при свете Луны. Мэра Смита положили в яму, забросали сухой землей, потом воткнули в могильный холм две скрещенные палки. С тех пор настоящих, торжественных похорон здесь не бывало. Последнее время умерших просто сбрасывали в темное ущелье за водопадом, и койоты тут же растаскивали их мощи.
Но с его отцом так не поступят, решил Джонни. Старик заслуживает уважения. Молодой Тайлер развернулся и одним махом оседлал Быстроногого. Ударом грубых босых пяток он погнал коня вперед, к зданию суда. По дороге он видел сгнившие, развалившиеся хижины. С каждым годом разрушение становилось все заметнее. Уже давно, когда кому-то требовалось бревно, в лес не ходили - выламывали из пустующей хижины.
Быстроногий привычно скакал по узкой, густо заросшей травой дороге, осторожно минуя разбросанные повсюду обглоданные кости и прочий хлам. Услышав далекий вой волка в лощине, конь тревожно повел ухом. Это запах свежей крови и копченого мяса привлек хищников, вот они и спустились вниз. Джонни привычным движением подбросил на руке охотничью дубинку. Чуть позже он действительно увидел волка, крадущегося к крайней лачуге за свежими костями или за щенком, а то и за ребенком. Да, говорят, и такое теперь случается. Хищников в этих местах с каждым годом становится все больше, в то время как людей - все меньше и меньше...
Если верить легендам, на этой равнине когда-то жили тысячи. Джонни, правда, считал это преувеличением. Ну с чего бы им всем исчезнуть? Еды вдоволь. Кругом пасутся огромные стада коров, диких свиней, табуны лошадей. Чуть выше, в лесах, водились олени и козы. Даже плохой охотник легко добывал дичь. Попадались целые поля диких, но съедобных овощей. Стоило кому-нибудь ими всерьез заняться - всего было бы сколько угодно. Значит, дело в чем-то другом. Скажем, животные производят потомство без затруднений, а у людей не получается. Смерть уже давно одолела рождаемость. Младенцы же, если и появляются на свет, или одноглазые, или с одной рукой, или с одной ногой. И вообще вся жизнь местного населения, сколько Джонни себя помнил, проходила под страхом перед какими-то чудовищами. Но, может быть, так обстоят дела только у них, в этой долине? Когда ему было семь лет, Джонни спросил у отца:
- Может, людям нельзя здесь жить? Отец устало посмотрел на него и ответил:
- Раньше люди жили и в других местах - так рассказывают легенды. Но потом там все умерли, а мы здесь все-таки живы...
Джонни не унимался:
- Вон там, в долине, полно животных. Почему бы и нам не перебраться туда?
Джонни всегда подвергал сомнению слова старших, за что его даже прозвали умником. Он всегда стремился докопаться до дна. От него только и слышали - почему да почему? Он не верил даже тому, что говорили самые мудрые старики. Вот такой был Джонни Гудбой Тайлер.
Отец не сердился, а терпеливо объяснял:
- Там мы не найдем бревен для постройки хижин.
Ответ не удовлетворил мальчика, и тот продолжал досаждать:
- Я нашел бы из чего построить жилье!
Отец склонился к нему и уже твердым голосом сказал:
- Ты хороший мальчик, Джонни. Мы с мамой очень тебя любим. Но ты должен запомнить: никто никогда не сможет построить такое жилище, что устояло бы против чудовищ!
Чудовища, чудовища... Он только и слышал о них! Но ни разу не видел.
Он вспомнил серьезный взгляд отца, и... Джонни чуть не упал, когда конь встал на дыбы. Стая огромных крыс выскочила из горных развалин, и одна вцепилась животному в переднюю ногу. "Нашел время мечтать", - ругнул себя Джонни. Он прогнал крысу, успокоил коня и пустил его галопом.


Скоро Джонни был уже в здании суда. Это была единственная постройка с каменным фундаментом и каменным полом. Поговаривали, что ей уже более тысячи лет. Джонни, как всегда, сомневался. Но вид у постройки в самом деле был настолько древний... Крыша, уже, десятая или двадцатая по счету, провисала, как спина тяжело навьюченной лошади. Здесь, пожалуй, не было ни одной балки, которую насквозь не источили бы черви. Окна чернели, как глазницы черепа. Каменная дорожка истерлась от ног бесчисленных поколений местных жителей, приходивших сюда на совет или же - в старые, добрые времена, когда еще поддерживался порядок, - для наказания. За свою не столь долгую жизнь Джонни не видел, чтобы люди собирались по какому-либо поводу всей деревней. Теперь они все были здесь.
- Пастор Стаффор там, - сказала, выйдя из толпы, Крисси и указала на дверь.
Это была очень хрупкая, стройная восемнадцатилетняя девушка с большими темными глазами и шелковистыми пшеничного цвета волосами. Она так обмотала себя оленьей шкурой, что обрисовались ее высокая грудь и стройные ноги. Ее младшая сестренка, Патти, миниатюрная копия Крисси, была здесь же. Она удивленно распахнула глаза и спросила шепотом:
- Джонни, у нас и вправду будут настоящие похороны?
Не ответив, Джонни гибко соскользнул с коня и передал Патти поводья. Малышка тотчас отпустила руку Крисси и ухватилась за упряжь. В семь лет она осталась без родителей и практически не знала дома, солнце для нее светило только тогда, когда Джонни поручал ей что-нибудь важное, взрослое.
- Мы будем есть мясо, выкапывать могилу и... все как положено? Правда, Джонни?
Джонни не заметил протянутой к нему руки Крисси и направился к двери.
Пастор Стаффор лежал, растянувшись на охапке грязной травы. Рот распахнут в храпе, кругом вьются мухи. Джонни шевельнул его ногой. Да, что и говорить, пастор знавал лучшие времена. Когда-то он был толстым, пышущим здоровьем мужчиной. Но это было еще до того, как он начал жевать дикий чеснок для укрепления десен. Теперь это был высокий старик, почти беззубый от цинги. У изголовья его убогого ложа валялось несколько пучков зелени. От следующего толчка Стаффор открыл гноящиеся глаза и протер их кулаками. Увидев молодого Тайлера, он успокоился и безразлично отвернулся.
- Вставай же, - сказал Джонни.
- Вот вы все, молодые, такие... - заворчал пастор. - Никакого уважения к старшим. Носитесь по лесам, грешите, лучшие куски мяса забираете...
- Вставай! Пора заниматься похоронами.
- Похоронами? - простонал Стаффор. - Какими похоронами?
- С едой, церемонией и танцами.
- Кто умер-то?
- Ты прекрасно знаешь, кто умер. Ты присутствовал при кончине.
- Ах, да... Твой отец. Хороший человек. Что и говорить, хороший. Наверное, именно он был твоим отцом...
Кожаная рубашка на плечах юноши едва не трещала по швам. Увесистая дубинка, что висела на поясе, могла в любую минуту лечь на широкую ладонь... Лицо Джонни выражало угрозу. Пастор Стаффор резко сел.
- Ты, наверное, неправильно меня понял, Джонни. В последнее время у меня в голове все перемешалось. У твоей матери было ведь три мужа. Умерли один за другим. Церемоний-то тогда не было...
- Тебе лучше поскорее встать и пойти, - холодно посоветовал Джонни.
Стаффор облокотился на ветхую скамью и начал натягивать рубахи из оленьей кожи, которую носил уже очень давно, подпоясывая измочаленной травяной бечевкой.
--------------------------------------------------------------

                               
Категория: Сокровищница боевой фантастики и приключений
Всего комментариев: 1
1 Redrik   (10.10.2016 20:34)
Автор книги - тот самый Рон Хаббард, который создатель сайентологии.

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Поиск

Меню сайта

Чат

Статистика

Онлайн всего: 30
Гостей: 27
Пользователей: 3
anna78, Redrik, voronov

 
Copyright Redrik © 2016