Понедельник, 05.12.2016, 05:24
TERRA INCOGNITA

Сайт Рэдрика

Главная Регистрация Вход
Приветствую Вас Гость | RSS
Главная » Криминальное Чтиво » Субъективные предпочтения

Анджей Сапковский / Меч Предназначения
07.07.2013, 23:39
— Повторяю: он оттуда не выйдет, — убеждённо сказал прыщавый, качая головой. — Уже час с четвертью, как залез. Ему конец.
Столпившиеся у развалин жители молчали, уставившись на чернеющее в руинах отверстие — заваленный камнями вход в подземелье. Толстяк в жёлтой суконной куртке переступил с ноги на ногу, кашлянул, снял с головы берет.
— Погодим ещё, — сказал он, вытирая пот с реденьких бровей.
— А чего годить-то? — фыркнул прыщавый. — Там в подвалах он и сидит, василиск-то, аль забыли, солтыс? Кто войдёт, тому и конец. Мало людей, что ль, погибало? Чего ждать-то?
— Мы ж договаривались, — неуверенно проворчал толстяк. — Как же так?
— С живым договаривались-то, солтыс, — проговорил спутник прыщавого, гигант в кожаном фартуке резника. — А теперича он мёртв, это уж как пить дать. Сызначала было ведомо, на смерть идёт, как и другие до него. Он и зеркала не прихватил, с одним мечом полез. А без зеркала — знамо дело — василиска не прибьёшь.
— Считайте, сэкономили гроши, — добавил прыщавый. — Потому как платить за василиска теперя некому. Идите спокойно домой. А коня и колдуньино хозяйство мы возьмём, не пропадать же добру.
— Оно, конечно, так, — сказал резник. — Упитанная кобыла, да и вьюки плотно набиты. Глянем, что внутри.
— Как же так? Разве ж можно?
— Молчите, солтыс, и не встревайте, а то шишку заработаете, — предострёг прыщавый.
— Упитанная кобылка-то, — повторил резник.
— Оставь коня в покое, дорогуша.
Резник медленно обернулся к чужаку, который вышел из-за излома стены, из-за спин людей, скопившихся вокруг входа в подземелье.
У чужака были густые вьющиеся каштановые волосы, коричневая накидка поверх посаженного на вату кафтана, высокие сапоги верхового. И никакого оружия.
— Отойди от коня, — повторил он, ядовито усмехаясь. — Это как же? Чужой конь, чужая собственность, а ты уставился на неё своими слезящимися глазёнками, тянешься к ней паршивой лапой? Это порядок?
Прыщавый, медленно засовывая руку за пазуху куртки, глянул на резника. Резник кивнул, указал головой на группку, из которой вышли ещё двое. Плотные, стриженые. У обоих в руках дубинки, которыми на бойнях оглушают животных.
— Это кто ж ты такой, — спросил прыщавый, не вынимая руки из-за пазухи, — чтобы указывать нам, что порядок, а что нет?
— А тебе какое дело, дорогуша?
— Оружия не носишь?
— Верно. — Чужак усмехнулся ещё ядовитее. — Не ношу.
— А зря. — Прыщавый вытащил руку из-за пазухи. В руке был длинный нож. — Вовсе даже зря не носишь-то.
Резник тоже вытащил нож, похожий на охотничий. Те двое шагнули вперёд, поднимая дубинки.
— А мне как-то ни к чему, — сказал чужак, не двигаясь с места. — Моё оружие ходит следом.
Из-за развалин, мягко, уверенно ступая, вышли две девушки. Толпа незамедлительно расступилась, попятилась, поредела.
Девушки улыбались, сверкая зубами, щуря глаза, от уголков которых к ушам бежали широкие синие полосы татуировки. Мускулы играли на крепких бёдрах, вырисовывающихся под рысьими шкурами, и на нагих круглых предплечьях повыше перчаток из кольчужной сетки. За спинами, тоже прикрытыми кольчужкой, торчали рукояти сабель.
Прыщавый постепенно, медленно согнул ноги в коленях, упустил нож на землю.
Из дыры в развалинах донёсся грохот камней, скрежет, затем из тьмы вынырнули две руки, вцепившиеся в выщербленный край стены. Вслед за руками появилась голова с белыми, припорошенными кирпичной пылью волосами, затем бледное лицо и наконец рукоять меча, выступающая над плечом. Толпа шумела.
Белоголовый, горбатясь, вытащил из дыры удивительное существо — странное тело, покрытое пылью, напитавшейся кровью. Держа существо за длинный ящерный хвост, он молча бросил его к ногам тучного солтыса. Солтыс отскочил, споткнувшись о валяющийся кусок стены и не сводя глаз с искривлённого птичьего клюва, перепончатых крыльев и серповидных когтей на чешуйчатых лапах.
— Василиск, — произнёс белоголовый, отряхивая брюки от пыли. — Как договаривались. Извольте мои двести линтаров. Настоящих линтаров, не шибко фальшивых! Предупреждаю — проверю.
Солтыс дрожащими руками извлёк мешочек. Белоголовый осмотрелся, на мгновение задержал взгляд на прыщавом, на валяющемся у его ног ноже, потом перевёл взгляд на мужчину в коричневой накидке, на девушек в рысьих шкурах.
— Как всегда, — сказал он, принимая кошель из дрожащих рук солтыса. — Я для вас жизнью рискую ради паршивых денег, а вы тем временем подбираетесь к моим вещичкам. Никогда, пропади вы пропадом, не изменитесь.
— Мы не трогали, — забормотал резник, пятясь. Двое с дубинками уже давно растворились в толпе. — Не трогали мы ваши вещи, милсдарь.
— Весьма рад, — усмехнулся белоголовый. При виде его улыбки, расцветающей на бледном лице, как распускающаяся роза, толпа стала быстро рассеиваться. — И потому, братец, я тебя тоже не трону. Иди с миром. Только быстро.
Прыщавый, пятясь, собрался бежать. Прыщи неприятно выделялись на его побледневшей физиономии.
— Эй, погоди-ка, — бросил ему человек в коричневой накидке. — Ты кое о чём забыл.
— О чём, милсдарь?
— Ты поднял на меня нож.
Одна из девушек, та, что повыше, вдруг качнулась на широко расставленных ногах и развернулась. Сабля, выхваченная неведомо когда, резко просвистела в воздухе. Голова прыщавого взмыла и по крутой дуге упала в зияющий провал, ведущий в подземелья. Тело быстро и тяжело, как срубленный ствол, рухнуло в кирпичный бой. Толпа ахнула. Вторая девушка, держа руку на рукояти сабли, ловко обернулась, защищая тыл. Это было ни к чему. Люди, спотыкаясь и кувыркаясь на развалинах, мчались что было сил к городку. Впереди внушающими уважение прыжками нёсся солтыс, всего на несколько сажен опережая огромного резника.
— Прекрасный удар, — холодно прокомментировал белоголовый, рукой в чёрной перчатке прикрывая глаза от солнца. — Прекрасный удар зерриканской саблей. Склоняю голову пред ловкостью и красотой свободных воительниц. Я — Геральт из Ривии.
— А я, — незнакомец в коричневой накидке указал на грудь, где красовался выцветший герб в виде трёх чёрных птиц, сидящих рядком на однотонном золотом поле, — Борх по прозвищу Три Галки. А это мои девочки, Тэя и Вэя. Так их называю я, об их настоящие имена можно язык сломать. Обе, как вы догадались, зерриканки.
— Если б не они, я, похоже, остался бы и без коня, и без имущества. Благодарю вас, воительницы. Благодарю и вас, благородный господин Борх.
— Три Галки. И никаких господ. Тебя что-нибудь держит в здешних краях, Геральт из Ривии?
— Отнюдь.
— Прекрасно. Предлагаю: тут неподалёку, на перекрестье дороги к речному порту, есть трактир, «Под Задумчивым Драконом» называется. Тамошней кухне нет равных на сто вёрст окрест. Я как раз направляюсь туда перекусить и заночевать. Буду рад, если составишь компанию.
— Борх, — белоголовый отвернулся от коня, глянул в светлые глаза незнакомца, — не хочу, чтобы между нами вкралась какая-либо неясность. Я — ведьмак.
— Догадываюсь. А произнёс ты это так, будто сообщил: я — прокажённый.
— Встречаются и такие, — медленно проговорил Геральт, — что предпочитают компанию прокажённых обществу ведьмака.
— Есть и такие, — засмеялся Три Галки, — которые предпочитают овец девушкам. Что ж, им можно только посочувствовать. И тем и другим. Повторяю предложение.
Геральт снял перчатку, пожал протянутую ему руку.
— Принимаю. Рад знакомству.
— Ну так в путь. Я голоден как волк.

2

Трактирщик протёр тряпкой шершавые доски стола, поклонился и улыбнулся. У него недоставало двух передних зубов.
— Та-а-ак. — Три Галки какое-то время разглядывал закопчённый потолок и копошащихся под ним пауков. — Та-а-ак… Для начала… Для начала пиво. Ну чтобы дважды не ходить, полный бочонок. А к пиву… Что можешь предложить к пиву, дорогуша?
— Сыр? — рискнул трактирщик.
— Не-а, — поморщился Борх. — Сыр будет на десерт. К пиву надо бы что-нибудь кисленького и остренького.
— Тогда так. — Трактирщик улыбнулся ещё шире. Два передних зуба были не единственными, которых у него недоставало. — Угорьки с чесноком в масле и уксусе либо маринованные стручки зелёного перца.
— Порядок. И то и другое. А потом суп, такой, как я когда-то тут едал, в нём ещё плавали разные там улиточки, рыбки и другая шикарная дрянь.
— Уха плотогонов?
— Во-во. А потом печёнку с яичницей и луком. А потом кучу раков. Укропу засыпь в котёл сколько влезет. А потом сыр и салат. А потом… ну там видно будет.
— К вашим услугам. Для всех? Четыре раза, стало быть?
Зерриканка, что повыше, отрицательно покачала головой, многозначительно похлопала себя по талии, обёрнутой плотно прилегающей льняной рубашкой.
— Забыл! — Три Галки подмигнул Геральту. — Девочки блюдут линию. Хозяин, печёнку только для нас. Пиво давай сразу, вместе с угорьками. С остальным маленько повремени, чтоб не стыло. Мы пришли не обжираться, а просто провести время в приятной беседе.
— Понято. — Трактирщик снова поклонился.
— Расторопность — важная штука в твоём деле. Давай руку, дорогуша.
Звякнули золотые монеты. Трактирщик разинул рот до предела возможного.
— Это не аванс, — сообщил Три Галки. — Это за понятливость. А теперь жми на кухню, парень.
В эркере было тепло. Геральт расстегнул пояс, сбросил кафтан и закатал рукава рубахи.
— Похоже, — сказал он, — ты не страдаешь отсутствием наличных. Живёшь привилегиями рыцарства?
— Частично, — усмехнулся Три Галки, не входя в детали. — Частично.
Быстро управились с угорьками и четвертью бочонка. Зерриканки тоже не скромничали, явно повеселели и начали перешёптываться. Вэя, та, что повыше, вдруг рассмеялась.
— Девочки говорят на всеобщем? — тихо спросил Геральт, косясь на них краешком глаза.
— Слабо. И не болтливы. Что похвально. Ну как тебе суп, Геральт?
— Угу…
— Выпьем?
— Угу…
— Геральт, — Три Галки отложил ложку и воспитанно рыгнул, — вернёмся ненадолго к нашему дорожному разговору. Я понял, что ты, ведьмак, путешествуешь с одного конца света на другой, а по пути, если попадётся какое-нибудь чудовище, убиваешь. И на это живёшь. В том и состоит ведьмачья профессия?
— Более-менее.
— А случается, что тебя специально куда-нибудь вызывают? Ну, скажем, по особому заказу. И ты едешь и выполняешь?
— Зависит от того, кто вызывает и зачем.
— И за сколько?
— Тоже верно, — ведьмак пожал плечами. — Всё дорожает, а жить надо, как говаривала одна моя знакомая колдунья.
— Довольно чёткий подход, я бы сказал, очень практичный. А ведь в основе лежит какая-то идея, а, Геральт? Конфликт сил Порядка с силами Хаоса, как говаривал один мой знакомый колдун. Полагаю, ты выполняешь некую миссию, защищаешь людей от Зла всегда и везде. Без разбора. Стоишь по чётко определённую сторону… частокола.
— Силы Порядка, силы Хаоса. Какие громкие слова, Борх. Тебе обязательно надо поставить меня по какую-то сторону частокола в конфликте, который, как считается, извечен, начался задолго до нас и продлится, когда нас уже не будет. На чьей стороне стоит кузнец, когда подковывает коней? Или наш трактирщик, который уже мчится сюда с чугуном баранины? Что, по-твоему, определяет границу между Хаосом и Порядком?
— Всё очень просто. — Три Галки посмотрел ему в глаза. — Хаос есть угроза, сторона агрессивная, Порядок же — сторона, которой угрожают, требуя защиты. Давай выпьем. И возьмёмся за агнца.
— Верно!
Блюдущие линию зерриканки устроили перерыв, который в ускоренном темпе заполнили пивом. Вэя, наклонившись к плечу подруги, снова что-то шепнула, касаясь косичкой столешницы. Тэя, та, что пониже, громко рассмеялась, весело прищурив татуированные веки.
  -------------
  "Скачайте книгу в нужном формате и читайте дальше"
Категория: Субъективные предпочтения
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Поиск

Меню сайта

Чат

Статистика

Онлайн всего: 7
Гостей: 7
Пользователей: 0

 
Copyright Redrik © 2016