Понедельник, 05.12.2016, 01:19
TERRA INCOGNITA

Сайт Рэдрика

Главная Регистрация Вход
Приветствую Вас Гость | RSS
Главная » Криминальное Чтиво » Субъективные предпочтения

Филип Дик / Игроки с Титана
12.08.2016, 19:23
Это был плохой вечер, и когда он собрался лететь домой, у него завязался ужасный спор с машиной.
– Мистер Сад, вы не можете управлять мной в таком состоянии. Прошу вас включить автопилот и пересесть на заднее сидение.
Пит Сад устроился за рулем и, стараясь выговаривать слова как можно отчетливее, произнес:
– Слушай, я в норме. На самом деле стаканчик виски делает человека еще более бдительным и осторожным. Поэтому хватит болтать ерунду.
Он нажал кнопку запуска, но это ни к чему не привело.
– А ну, заводись, чертова рухлядь!
– Вы не вставили ключ зажигания, — ответил автолет.
– Действительно, — проворчал он, чувствуя себя оскорбленным.
Машина была права. Он покорно вставил ключ. Мотор завелся, но панель управления осталась неосвещенной. Пит знал, что с эффектом Рашмора «В энциклопедическом словаре к слову Rushmore имеется только одна единственная ссылка: гора Рашмор, где находится Национальный мемориал–на склоне вырезаны четыре 18–метровые головы величайших американских президентов. Понятия не имею, как это можно связать с устройством, описанным Диком.», спрятанным под капотом, не поспоришь. Бесполезно.
– Ладно, я передаю управление тебе, — сказал он с максимально возможным презрением. — Раз уж ты такая правильная. Тебе лишь бы испортить мне настроение. И ты всегда это делаешь, когда я… немного слаб.
Пит переполз на заднее сидение и повалился на бок. В тот же миг машина, помигивая сигнальными огнями, поднялась над мостовой и понеслась через ночное небо.
О Боже, как плохо он себя чувствовал. Боль в голове казалась просто невыносимой. Мысли снова вернулись к Игре.
Почему она закончилась так неудачно? Во всем виноват этот клоун Сильванус Паникер–его свояк или, вернее, бывший свояк. Вот именно, сказал себе Пит. Это надо запомнить. Я больше не женат на Фрейе «Фрейя–скандинавская богиня плодородия, приемная дочь бога Одина.
Отличалась неудержимым распутством и даже переспала с собственным братом.». Отныне мы потеряны друг для друга, и наш брак развалился на части. При следующей встрече она будет женой Клема Выгоды, а я останусь холостяком, если не наберу трех положенных очков.
Однако я их наберу, пообещал он себе. И когда стрелка волчка остановится на тройке, им придется найти для меня жену в другой группе; в нашей я уже испробовал всех женщин.
Машина мирно гудела, пролетая над огромными необитаемыми городами и пустынными регионами Калифорнии.
– Ты только подумай, — пожаловался он автолету. — Я был женат на каждой женщине в нашей группе, и мне не разу не повезло. Неужели это судьба?
– Возможно, — ответила машина.
– Но даже если это так, то я тут не при чем. Во всем виноваты Красные китайцы. О–о, как я их ненавижу!
Он лег на спину и посмотрел на звезды, сиявшие в небе над прозрачным куполом машины.
– А вот тебя я люблю. Я привык к тебе за эти годы. Как хорошо, что ты никогда не старишься.
Он почувствовал слезы, подступавшие к глазам.
– Ты ведь никогда не покинешь меня, правда?
– Все будет зависеть от профилактических ремонтов, которые вы пока добросовестно выполняете.
– Интересно, какую женщину они для меня найдут.
– Мне тоже интересно, — отозвалась машина.
Его «Милой Голубой Лисе» придется войти в контакт с одной из ближайших групп. Но с какой именно? Скорее всего, со «Страшилой Особенным». Эта группа, собиравшаяся в Лас–Вегасе, состояла из боссов Невады, Юты и Айдахо.
Закрыв глаза, Пит попытался вспомнить, как выглядели женщины «Страшилы Особенного».
Когда прилечу домой в Беркли, сказал себе Пит, я просмотрю альбомы… И тут он вспомнил об ужасной потере.
Он не мог возвращаться в Беркли. В последней Игре он продул этот город Уолту Ремингтону. Тот обыграл его, объявив свой блеф на квадрате тридцать шесть. Вот почему эта ночь была такой плохой.
– Измени курс, — хрипло приказал он автопилоту.
К его владениям относилось почти все Взморье у залива Сан–Франциско.
Пит мог бы остановиться в одном из прибрежных городов.
– Летим в Сан–Рафел, — решил он и, сев прямо, потер дрожащей рукой вспотевший лоб.
***
– Миссис Выгода? — окликнул ее мужской голос.
Стоя перед зеркалом, Фрейя укладывала свои короткие белокурые волосы.
Она не стала оглядываться и, поглощенная собой, приписала этот голос противному Биллу Нытику.
– Может быть поедем домой? — спросил мужчина, и Фрейя поняла, что с ней говорит ее новый муж. — Ты вообще собираешься это делать?
Клем Выгода, большой и скучный, подумала она. С голубыми глазами, похожими на треснутое стекло, которое попытались склеить, но склеили неудачно и криво. Ее новый муж прошел через игровой зал и приблизился к ней.
Наверное, она нравилась ему, иначе зачем бы он стал жениться.
Но это ненадолго, подумала Фрейя. Если только наш брак не принесет удачу.
Она продолжала расчесывать волосы, не обращая внимание на Клема. А что, мелькнула в ее голове критическая мысль, для женщины в возрасте ста сорока лет я выгляжу довольно неплохо. Хотя, конечно, в этом нет моей заслуги… И мы тут совершенно ни при чем.
Все они сохранились–буквально все–благодаря отсутствию, а не наличию чего–то. Каждому из них в зрелом возрасте удалили хайнсову железу, и это замедлило процесс физиологического старения.
– Ты мне нравишься, Фрейя, — прошептал ей Клем. — От тебя веет утренней свежестью. И очень жаль, что ты так демонстративно показываешь мне свое пренебрежение.
Однако он не выглядел огорченным. Таких увальней, как Клем Выгода, просто невозможно огорчить.
– Давай поедем куда–нибудь. Фрейя, мне не терпится узнать, насколько мы удачливы друг с другом…
Он замолчал, потому что в комнату вполз вуг.
Джин Бирюза накинула на плечи плащ и тяжело вздохнула.
– Смотрите, он хочет казаться дружелюбным. Эти твари такие притворщики.
Она брезгливо отодвинулась от незванного гостя, и ее муж, Джек Бирюза, раздраженно посмотрел на групповую вугопалку.
– Я ткну его пару раз, и он уйдет.
– Нет, — возразила Фрейя. — Лучше его не раздражать.
– Она права, — сказал Сильванус Паникер, подходя к столику с напитками. — Просто плесни на него немного содовой.
Он захихикал, смешивая для себя последний коктейль.
Вуг направился к Клему Выгоде. Вот тебе и пара, подумала Фрейя. Может быть ты поедешь куда–нибудь с ним, а не со мной.
Однако это не входило в планы Клема. Никто из них не общался с бывшими врагами Земли. Любые отношения с ними считались предосудительными, несмотря на усилия титанийцев заживить те старые раны, которые нанесла неприязнь военного времени. Эти существа относились к кремниевой, а не углеродной форме жизни, и катализатором их медлительного метаболического цикла являлся метан, а не кислород. В половом отношении они были бисексуалами–хотя, кончено, в собственном и чужеродном стиле.
– Кольни его палкой, — сказал Билл Нытик, обращаясь к Джеку Бирюзе.
Тот потыкал вугопалкой густую и желеобразную цитоплазму.
– Иди домой, — сказал он сурово и с усмешкой повернулся к Биллу. — А может позабавимся с ним? Давайте втянем его в беседу. Эй, вугеныш. Как ты насчет того, чтобы сделать с нами болтай–болтай?
В тот же миг к ним пришла мысль титанийца, телепатированная всем тем, кто находился в зале.
– Вы хотите сообщить о чьей–то беременности? Если это так, то наши медицинские службы предоставят вам любую помощь, и мы советуем…
– Слушай, вугеныш, — прервал его Билл Нытик, — если бы нам хоть как–то повезло, мы держали бы это при себе. Я говорю с тобой из–за полной невезухи; тут и придурку было бы ясно. Неужели ты этого не понимаешь?
– Он понимает, — сказал Сильванус Паникер. — Просто ему это не хочется признавать.
– Ладно, пора поставить вугов перед фактом, — сказал Джек Бирюза.
– - Нам они не нравятся, а этот–тем более!
Он повернулся к жене.
– Пошли. Летим домой.
Он нетерпеливо потянул Джин за руку. Остальные члены группы последовали их примеру и, покинув зал, спустились к крыльцу, где стояли припаркованные машины. Фрейя как–то вдруг оказалась одна в компании пришельца.
– В нашей группе нет беременных, — сказала она вугу, отвечая на его вопрос.
– Это печально, — телепатировало существо.
– Но скоро все изменится, — заверила его Фрейя. — Я знаю, кто–нибудь из нас добьется удачи.
– Почему ваша группа так враждебна к нам? — спросил вуг.
– Потому что мы обвиняем вас в нашей стерильности, — ответила Фрейя.
– - И вы это сами знаете.
А больше всех на вас злится Билл Нытик, наш ведущий, подумала она.
– Но это последствие вашего оружия, — возразил вуг.
– Не нашего, а Красных китайцев!
Очевидно, пришелец не уловил особой разницы.
– В любом случае, мы делаем все возможное для улучшения…
– Я не хочу обсуждать эту тему, — сказала Фрейя. — Пожалуйста.
– Позвольте нам помочь, — телепатировал вуг.
– Да пошел ты к черту! — крикнула она и, выбежав из зала, спустилась по ступеням на улицу к своей машине.
Прохлада темной ночи вернула ей самообладание. Фрейя вдохнула полной грудью и посмотрела на звезды, наслаждаясь свежестью воздуха и чистыми запахами Кармела. Она подошла к машине и сказала:
– Открой дверь. Я хочу войти.
– Да, миссис Сад.
Дверь автолета открылась.
– Я больше не миссис Сад. Называй меня теперь миссис Выгода.
Она села на водительское место и раздраженно добавила:
– Постарайся запомнить это раз и навсегда.
– Да, миссис Выгода.
Фрейя повернула ключ зажигания, и мотор завелся.
– А Пит уже улетел?
Она осмотрела темную улицу. Машины Пита не было.
– Да, наверное, улетел.
Ее охватила печаль. Как было бы чудесно посидеть вместе с ним под звездами в этот поздний час ночи и поболтать о том, о сем. И чтобы они по–прежнему оставались супружеской парой… Чертова Игра, подумала она. Будь прокляты эти правила и постоянное невезение. Неужели оно будет преследовать нас всегда? Мы меченая раса.
Она поднесла ручные часы к уху, и те пропищали тоненьким фальцетом:
– Два пятнадцать ночи, миссис Сад.
– Миссис Выгода, — с досадой поправила она.
– Два пятнадцать, миссис Выгода.
Интересно, сколько людей сейчас живет на Земле, подумала Фрейя.
Миллион? Или два? И сколько групп играют в Игру? Наверное, не больше нескольких сотен тысяч. А несчастные случаи уносят людские жизни каждый год, и популяция невосполнимо уменьшается…
Она рефлекторно открыла отделение для перчаток и нащупала аккуратный пакетик с пластинками тестовой жевательной резинки. На обертке был нарисован кролик. Фрейя положила пластинку в рот и не спеша пожевала ее.
Включив яркое освещение салона, она снова взглянула на наклейку. Бедное животное, подумалось ей. Напоминание о тех временах (которых она не застала), когда каждый тест на беременность стоил жизни какому–то кролику.
Вытащив изо рта комочек жевательной резинки, она осмотрела его. Цвет был белым, а не зеленым, что означало отсутствие беременности. Фрейя бросила резинку в мусоропровод машины, и комочек мгновенно превратился в пепел.
Черт, с печалью подумала она. Как будто я могла надеяться на что–то другое.
Машина поднялась над землей и полетела к ее дому в Лос–Анджелесе.
Еще слишком рано судить об их «удаче» с Гленом, размышляла Фрейя.
Конечно, это развлечет ее немного. Неделю или две, а там, возможно, случится что–нибудь новенькое. Но бедный Пит! Если он не наберет трех очков, его не допустят к Игре. Может быть слетать к нему на Взморье? Взглянуть, как он там устроился? Хотя Пит снова будет взвинченным и невыносимым. Какой же злой и неприятной оказалась эта ночь. Впрочем, никакие правила и законы не запрещают нам встречаться вне Игры. Игра–игрой, и все же… Это ни к чему не приведет, призналась она себе. У нас с ним не было удачи. У Пита и меня. Несмотря на наши чувства друг к другу.
Приемник в ее машине внезапно ожил, и она услышала общее обращение канадской группы в Онтарио. Его передавали на всех частотах в режиме экстренного вызова.
– Это «Книжный шалаш у груши», — ликующе вещал взволнованный мужчина. — Прошлым вечером в 22: 00 к нам пришла удача! Одна из женщин нашей группы, миссис Дон Палмер, решила пожевать кроличью резинку–на всякий случай, без надежды на успех, — и вдруг…
Фрейя торопливо выключила приемник.
--------------------------------------------------------------

                               
Категория: Субъективные предпочтения
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Поиск

Меню сайта

Чат

Статистика

Онлайн всего: 11
Гостей: 11
Пользователей: 0

 
Copyright Redrik © 2016